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葉酸をサプリで摂るべき理由

こちらのページでは、葉酸をサプリで摂るべき理由について解説しています。

動物性の食品にも含まれている葉酸

葉酸はビタミンB群の一種で、造血作用があります。ビタミンB12と協力して赤血球を作り出すのです。

実は、葉酸は、動物性の食品や海藻などにも豊富に含まれています。 動物性の食品で葉酸を多く含んでいるのはレバーやうなぎの肝など。「貧血にはレバー」といわれているのはこのためです。

葉酸は、ほうれん草の葉から発見された栄養素なので「葉酸」と名付けられたそうですが、このように動物性の食品や海藻にも多く含まれています。海藻類で葉酸が豊富な代表格は焼き海苔です。

葉酸は食品からの摂取が困難な栄養素

葉酸は、水に溶けやすい水溶性のビタミン。熱にも弱いので、調理の過程で約50%の葉酸が失われてしまうといわれています。

体内に入った葉酸は、そのままでは吸収されません。体に吸収されやすいように分解する作業が行われるのですが、その段階でさらに約50%の葉酸が消失してしまうのです。

つまり、もともと食品に含まれる葉酸のうち、栄養素として体内に吸収できるのは25%程度ということになります。ほうれん草に置き換えて考えてみると、約1kgのほうれん草を食べなければ、1日に必要な葉酸を摂取することができないのです。

厚生労働省が推奨しているのはサプリメント

食品から摂取しにくい葉酸。 厚生労働省は、食事の他に、1日に400μg(マイクログラム)の葉酸をサプリメントで摂取することを推奨しています。

しかも、厚生労働省が推奨しているのは天然葉酸ではなく合成葉酸。 天然葉酸の吸収率は、代謝過程で約50%が消失してしまいますが、サプリメントで合成葉酸を摂取した場合、その吸収率は約85%。

そしてもう1つの理由は、葉酸が胎児の成長に有効に作用しているという疫学研究には、すべてサプリメントの合成葉酸が用いられているためです。 つまり、現時点では天然葉酸の効果は科学的に証明されていないということです。

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