葉酸サプリ、妊娠サプリ、妊婦サプリの賢い選び方を紹介します!

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天然葉酸か合成葉酸か

このページは葉酸サプリの選び方のポイントである「天然葉酸か合成葉酸か」に焦点をあてて紹介していきます。

「天然」という言葉のイメージから「天然葉酸が良い」と思っている人にとっては意外かもしれませんが、厚生労働省が推奨しているのは天然葉酸ではなく合成葉酸です。

それはなぜかというと・・・。

葉酸の特徴

葉酸は、ほうれん草の葉から発見されたので「葉酸」と名付けられました。 しかし野菜だけではなく動物性の食品や海藻にも多く含まれる栄養素です。

葉酸は水溶性のビタミンの1種であることから、水に溶けやすいという特徴があります。 熱にも弱く、加熱調理されると約50%の葉酸が失われてしまいます。 そして、胃に入った葉酸は体内で吸収されやすいように分解作業が行われるのですが、その段階でさらに半分の葉酸が消失します。

つまり、もともと食品に含まれる葉酸のうち、体内で吸収できるのはたった25%程度なのです!

厚生労働省が推奨しているのは…?

厚生労働省は、食事の他に、「1日に400μg(マイクログラム)の葉酸をサプリメントで摂取しよう」と推奨しています。 食品から摂取することが難しい葉酸を、効果的に補うことができるからです。

しかも、厚生労働省が推奨しているのは天然葉酸ではなく合成葉酸なのです。 天然葉酸は食品で摂取したときと同様、代謝過程で約50%が消失してしまうからです。 葉酸サプリで合成葉酸を摂取した場合、その吸収率は約85%だということがわかっています。

葉酸サプリの効果は実証済み

近年、葉酸が胎児の成長にどのように作用しているのか、有効に働いているのかという研究が進んでいます。

このような研究には、合成葉酸のサプリメントが用いられています。 つまり、食品などから天然葉酸を摂取した場合のデータは存在しておらず、現時点では天然葉酸の効果は科学的に証明されていないということになります。

天然葉酸ではなく合成葉酸を選んだほうがよいという理由について解説してきました。「天然」という言葉のイメージに惑わされることなく葉酸サプリを選んでくださいね。

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