葉酸サプリ、妊娠サプリ、妊婦サプリの賢い選び方を紹介します!

いつから飲むのが効果的?

葉酸サプリは妊娠がわかってから飲むものではなく、妊活中から飲むことが推奨されているのは知っていますか?

妊娠する前から飲み始めることで、葉酸サプリの効果をより期待できるからです。

このページでは、いつから葉酸サプリを飲めばいいのか説明していきます。

いつから飲むのが理想なの?

妊娠中の女性には葉酸の摂取が必要というのは知っていても、いつから飲み始めればいいのか知らない人は多いのではないでしょうか。

実は葉酸サプリは妊活中から飲むのが理想とされています。

というのも、胎児にとって葉酸を特に必要としている時期は妊娠5週目より前と言われているからです。

妊娠が発覚するのは5週目から6週目が多くなります。

最近では母子手帳をもらう際に葉酸の重要性や摂取を推奨されることもありますが、その時は妊娠5週目以降となり一番摂取すべき時期を過ぎてしまう可能性があるのです。

つまり妊娠が発覚する前から葉酸を摂取することが望ましいということになります。

その理由は神経管閉鎖障害のリスク低減などを考えると、妊娠前からの摂取が理想だからです。

では、神経管閉鎖障害と葉酸の摂取にはどんな関係があるのでしょうか。

神経管閉鎖障害のリスク軽減

葉酸摂取が推奨されている理由として神経管閉鎖障害のリスク低減があります。

神経管閉鎖障害は妊娠して6週目ごろに発症し、脳と脊髄がうまく働かなくなる病気です。

脳や脊髄は、妊娠4週目から5週目にもととなる中枢神経系からつくられます。

この中枢神経の原型である神経版が神経管に成長する際に異常が起こると、神経管閉鎖障害となるのです。

症状としては、脊髄が分裂して露出してしまう「二分脊椎」と、脳の形成に異常が見られる「無脳症」があります。

二部脊椎の場合は出生後、身体障害や知能障害を患うことが多く、無脳症の場合は流産や死産となることがほとんどです。

どちらにしても母親にとってはつらいことで、できるだけ回避したいものです。

そのためには妊娠が発覚する前から葉酸を飲むのが理想。気付いた時からでは遅い可能性があるからです。

厚生労働省でも

妊娠前といっても、いったいいつから飲むのが目安なのでしょうか。

厚生労働省では妊娠の約1ヵ月前から葉酸サプリを飲むことを推奨しています。

というのも、厚生労働省の資料によると諸外国の対応では、少なくとも妊娠1か月以上前から妊娠3か月までを推奨しているからです。

しかし、妊娠1ヵ月前というと、まだ妊娠するかどうかもわからない時期。

女性は妊娠を望むようになったら、すぐにでも葉酸サプリを摂取する必要があるということです。

妊娠に気づいてからでは遅い?

葉酸サプリは「妊娠したら飲み始めればいい」「出産したら飲むのをやめていい」と思っている方も多いと思います。

しかし、妊娠に気づいた時点で、葉酸がもっとも必要な時期は過ぎてしまっているのです。

多くの場合、「生理が遅れているな」というタイミングで妊娠検査薬を使ったり、婦人科を受診したりして気づきます。妊娠に気が付くのは、早くて妊娠4週目、生理予定日以降に気づくことがほとんどなのです。

妊娠は、最終月経日を0週0日と数えます。不妊治療をしている人でも、医師が「着床しました」と診断するのは、妊娠3週目になります。

葉酸は、妊娠4週目から6週目に摂るのがベスト

妊娠した女性の体の中では、排卵をして受精した瞬間から、受精卵の細胞分裂が活発になります。 活発に細胞分裂を繰り返しながら子宮頸管を通り子宮内膜に到達し、着床することで妊娠が成立。胎盤ができ始めます。

妊娠に気づく前に、赤ちゃんの体を形成する各器官の発達が始まっているのです。そして、赤ちゃんの先天性の障害は、その多くの場合が妊娠10週目までに発生します。

厚生労働省が「妊活中から葉酸を摂るべきである」と推奨しているのも、赤ちゃんの先天性障害のリスクを低減させるため。つまり、赤ちゃんにとって葉酸が最も必要な時期は妊娠4週目から6週目なのです。

妊娠を望んだときから妊娠の可能性を考え、妊活中から葉酸サプリを飲み始めることをおすすめします。

妊娠中期以降は飲まなくていいの?

葉酸は、造血効果のある栄養素です。妊娠中の母体は貧血になりやすいということが知られていますが、ママの血液を作るためにも、赤ちゃんの体を大きく成長させるためにも、妊娠中も継続して葉酸サプリを摂取しましょう。

さらに、産後は、母乳から赤ちゃんに栄養を与えることになります。母乳も血液から作られるので、造血作用のある葉酸は、授乳期にも積極的に摂取したいですね。

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